Wyatt McMinn para vicepresidente, IUPAT Local 10

English version here

Wyatt at work
Wyatt trabajando

Quiero anunciar mi candidatura a la vicepresidencia del Local 10 de nuestro sindicato, el IUPAT (pintores y drywaleros). Actualmente, soy delegado al consejo regional de la unión (DC 5). Soy presidente del comité de activistas voluntarios (VAC) en el Local 10, y formo parte de la subcomisión de negociación del contrato. Esta última fue fundamental para liberar a los pintores del arbitraje obligatorio que estipulaba el contrato. He tenido el privilegio de cumplir dos mandatos en la junta directiva de nuestro Local. En ese tiempo formulé la propuesta para establecer el MASH Fund (fondo de asistencia para los miembros). Impulsé la traducción de los contratos colectivos al español. Además, he sido elegido tres veces como delegado al congreso estatal de la AFL-CIO. En el congreso de 2015, presenté y defendí la moción para movilizar el poder sindical contra el falsamente llamado “derecho al trabajo” (“right to work”). Representé con orgullo a nuestro sindicato en varios eventos y actividades sindicales, como nuestro contingente en el Primero de Mayo, desde hace muchos años.

Como sindicato y como movimiento obrero enfrentamos tiempos difíciles. Esto exige una estrategia para organizar a los no organizados, para unirnos a través de las divisiones gremiales contra los patrones, para oponernos a todo intento de dividirnos mediante el racismo y el sexismo, y para romper las cadenas que nos atan al partido Demócrata, como hizo nuestro Local cuando resolvimos no dar ningún apoyo a los demócratas ni republicanos, ni a ningún partido de los patrones. Como vicepresidente del Local 10, he apoyado esta estrategia, trabajando para organizar a los pintores no sindicalizados de Edwards Painting y apoyando la campaña de organización sindical en Burgerville.

El Primero de Mayo de este año nuestra consigna fue “defender a los inmigrantes, romper con los demócratas y republicanos, forjar un partido obrero de lucha clasista”. Nuestro Local se ha puesto en la primera fila al impulsar la política de usar el poder de la clase obrera para defender a los inmigrantes, movilizarse contra los fascistas y supremacistas blancos y oponerse a la legislación anti-laboral. No es secreto que nos encontramos bajo ataque – del parte de los patrones, el gobierno y otras fuerzas reaccionarias – y hay que resistir. Tenemos en nuestras manos el poder no solo para resistir estos ataques, sino para derrotarlos, en el camino a que la clase obrera llegue al poder.

En solidaridad,

Wyatt McMinn

Wyatt McMinn for Vice President, IUPAT Local 10

en español aquí

Wyatt at work
Wyatt at work

I would like to announce my candidacy for Vice President of IUPAT LU 10. I currently serve as a delegate for DC5. I chair the Volunteer Activists Committee as well as the Contract Negotiation Sub-Committee, which was a key factor in helping get rid of binding arbitration in the painters’ master area agreement. I have had the privilege to serve on the Executive Board for two terms. In those two terms I wrote the language to help establish the Local 10 MASH Fund. I pushed to get the contracts translated into Spanish. I have also been a delegate to the Oregon AFL-CIO State Convention three times. In 2015, I brought a resolution to mobilize union power against “Right to Work” and fought for it on the floor of the convention. I have proudly represented Local 10 at labor events and actions including our union’s contingent in May Day for many years.

We as a union and as a whole labor movement are facing tough times ahead. We need a strategy for labor that will carry forward efforts to organize the unorganized, unite against the bosses across craft lines and against attempts to use racism and sexism to divide us, and break the chains that tie labor to the Democratic Party, as our local did when we voted to not support the Democrats, the Republicans, or any party of the bosses. As the Vice President of Local 10, I have carried forward with that strategy, both working to organize unorganized painters at Edwards Painting, and supporting unionization efforts at Burgerville.

This year on May Day, our slogan was “Defend Immigrants, Break with the Democrats and Republicans, For a Class Struggle Workers Party”. Our local has taken the lead in pushing to use the power of labor to defend immigrants, mobilize against fascists and white supremacists, and stand up to anti-worker legislation. It’s no secret that we are under broad attack – from the employers, the government and other reactionary forces – and we have to fight back. We have the power not just to resist these attacks, but defeat them on the way to bringing the workers to power.

 In Solidarity,

Brother Wyatt McMinn

Painters Local 10 forms anti-racist mobilization committee

At the monthly membership meeting March 15, Painters and Drywall Finishers IUPAT Local 10 voted to establish an anti-racist mobilization committee, joining similar efforts in other local unions to prepare to put into practice the resolution to “Stop the KKK and All Racist Groups.” This comes in the context of increasing racist and fascist threats across the Northwest, including the arson of a mosque in Bellevue, WA in January to the appearance of fascist graffiti in Portland earlier this month.

We reprint below the statement of the newly-elected chairman of the Local 10 committee, a journeyman painter with many years in the industry.

Sisters and Brothers, we are bound by oath to oppose racism within our ranks wherever and whenever. Our Constitution states:

To unite into one labor organization all workers eligible for membership, regardless of religion, race, creed, color, national origin, age, gender, or sexual orientation

We also have an non-negotiable moral duty to extend this oath to our brothers and sisters outside our ranks. Not only is this a moral duty but also a clear opportunity to strengthen Union ranks and reverse the slow poisoning of our Institution. Racism past and present has driven a wedge between all workers which severally weakens the power of a united front (the basic fundamental factor in organized labor). It only serves to benefit those that profit from our labor and consolidate the corrupt power of corporate America. We must grab this opportunity presented to us by the current political climate of heightened racism and put all our institutional support behind the anti-racist movement. Both the labor and anti-racist struggle are inextricably intertwined. None should take priority. We as Union will reap huge benefit from fighting and finally eradicating racism. I will go as far to say that our very survival depends on it.

In light of this urgency, I here by purpose that we form our own Anti-Racist Mobilization committee. A committee that will stand shoulder to shoulder with other Anti-Fascist Committees formed by our brothers and sisters of different  trade unions. We will work to encourage fellow Unions to adopt the same principles and fight, we will reach out to all those organizations that have taken up this struggle in solidarity,  we will mobilize to support those who are increasingly under attack by racist elements, and we will show by example that Union brothers and sisters have the moral fortitude to not shrink from an oath bound duty.

CSWP at ICE Out of Oregon Protest

CSWP and IUPAT Local 10 banners at ICE Out of Oregon protest, 6 Mar 2017
CSWP and IUPAT Local 10 banners at ICE Out of Oregon protest, 6 Mar 2017

Class Struggle Workers – Portland participated in the “ICE (Immigration and Customs Enforcement, the deportation gestapo) Out of Oregon” protest on Monday. We were joined by a contingent from Painters & Drywall Finishers Local 10.

CSWP says it is urgent for the unions to take action now to defend immigrants from deportation. The Trump regime is hated and unstable, but the bipartisan attack on immigrants won’t be ended by appeals to the Democratic Party or liberal platitudes about allegedly American values (this country was founded on slavery and genocide, not democracy, love and rainbows). The multi-racial, multinational working class has the power to drive the ICE gestapo out of Portland and other cities with mass protests backed by strike action.

IUPAT Local 10 at the March 6 “ICE Out of Oregon” protest.
IUPAT Local 10 at the March 6 “ICE Out of Oregon” protest.

Sindicatos de Portland llaman a movilizarse contra el Ku Klux Klan y otras fuerzas racistas

Luego de la victoria del republicano racista, xenófobo y misógino Donald Trump sobre la demócrata guerrerista y representante de Wall Street en las elecciones presidenciales en Estados Unidos del 8 de noviembre, los fascistas encapuchados del Ku Klux Klan anunciaron que organizarían mítines para celebrar su “triunfo”. De conocer rumores que uno de esas provocaciones se llevaría a cabo en la cercanía de Portland, Oregon, el Local 10 del Sindicato de Pintores y Drywaleros (IUPAT) aprobó una moción llamando a una movilización obrera para parar en seco los linchadores del KKK y otras fuerzas racistas.

La resolución (que reproducimos a continuación) fue iniciada por militantes de CSWP (Trabajadores de Lucha Clasista de Portland). Los sindicatos locales de Carpinteros (local 1503), Tramoyistas (local 28), Estudiantes-profesores de posgrado de la Universidad de Oregon (AFT local 3544), así como el consejo regional de Carpinteros del noroeste, luego aprobaron resoluciones parecidas.

¡Movilización de los trabajadores para parar al KKK!

Considerando que en días recientes ha habido un agudo incremento en los ataques racistas y antiinmigrantes en todo el país, y

Considerando que el Ku Klux Klan ha anunciado que realizará amenazantes provocaciones en muchos sitios, y

Considerando que el KKK y otras organizaciones racistas representan una amenaza mortal en contra de los afroamericanos, los latinos y los inmigrantes, así como para los musulmanes, los LGBTT, los judíos, entre muchos otros, y directamente en contra de los miembros de este sindicato y del movimiento obrero en su conjunto, y

Considerando que las fuerzas supremacistas blancas están relacionadas con los orígenes de la legislación antisindical “por el derecho a trabajar” que se propone destruir los sindicatos para impedir que los sindicatos llevarían a la “mezcla racial” entre los trabajadores, y

Considerando que los sindicatos son tenidos como una amenaza por el KKK y otras organizaciones racistas debido a que son una organización de defensa de la clase obrera para todos los trabajadores en la comunidad.

Resolvemos que el Local 10 del Sindicato de Pintores y Gremios Conexos (International Union of Painters and Allied Trades) está listo para unirse a la comunidad para movilizarse en contra del claro y presente peligro de las provocaciones del KKK y otras organizaciones racistas representan para todos nosotros.

Resolución aprobada por los miembros del Local 10 en la reunión mensual de la membresía, realizada el 16 de noviembre de 2016 en Portland, Oregon. La versión original en inglés se encuentra aquí. ■

Sindicato de pintores de Portland dice: ¡Al diablo con los partidos patronales! ¡Construir un partido obrero de lucha clasista!

El siguiente artículo fue publicado originalmente en el Bridge City Militant No. 3, verano/otoño de 2016.

En una decisión histórica, la asamblea del Local 10 del Sindicato de Pintores y Drywaleros (IUPAT, por sus siglas en inglés), aprobó con votación unánime rechazar a los partidos Demócrata y Republicano, lo mismo que a “cualquier partido de los patrones”, y a “instar al movimiento obrero a que rompa con el Partido Demócrata y construya un partido obrero de lucha clasista”. La resolución fue presentada por miembros del CSWP, y es el resultado de años de paciente trabajo político de educación y lucha. Miembros de base del sindicato hablaron apasionadamente acerca de la necesidad de organizar nuestro propio poder como trabajadores y de sólo confiar en él.

El impulso a favor de la resolución creció debido a que los miembros del sindicato enfrentan la misma realidad espantosa que la población en todo el país: como dice la resolución, “la elección presidencial de 2016 nos ofrece ‘elegir’ entre un payaso delirante y racista, por un lado, y un representante de carrera de Wall Street” (dejamos a los lectores que decidan quién es quién). La noticia de nuestra resolución recorre el país, pasando de miembro a miembro, de local a local. Los trabajadores están hartos de que “los patrones tengan dos partidos que representan a su clase, mientras que millones de trabajadores no tienen ninguno”. Dos días más tarde, como si lo hiciera para enfatizar lo que decimos, el candidato demócrata a la vicepresidencia, Tim Kaine, promotor de la política rompesindicatos denominada con el eufemismo “right-to-work” (derecho al trabajo), arribó a Portland para participar en una exclusiva reunión en un club campestre para recaudar fondos en la que cada boleto de entrada costaba 27 mil dólares, organizada por prominentes empresarios republicanos.

Así el Local 10 dio un paso firme y significativo hacia la independencia política de la clase obrera. ¿Qué sigue? Los militantes clasistas esperan promover el ejemplo del Local 10 para promover iniciativas, aquí y en el resto del país, por lo que aboga la resolución: construir un partido obrero de lucha clasista.

A lo largo de la historia de Estados Unidos, los sindicatos han estado políticamente encadenados a uno u otro de los partidos que representan al capital, limitándose así a la imposible tarea de presionar a los representantes políticos de los patrones y a buscar al que entre ellos represente al “mal menor”. Cuando los trabajadores comiencen a movilizarse para romper estas cadenas, como esperamos en el CSWP que augure la decisión de Local 10, se abrirá toda una serie de cuestiones políticas que nunca han sido ampliamente discutidas en el movimiento obrero norteamericano. ¿Cómo debería ser un partido obrero? ¿Qué debería hacer? ¿Qué significa “lucha clasista”?

No a los verdes ni a otros seguidores quemados de Sanders

Uno de los factores que han contribuido al apoyo a favor de nuestra resolución en el Local 10, y su creciente resonancia a escala nacional, es la desilusión que sienten muchos de los partidarios de la “revolución política” de Bernie Sanders. Millones en todo el país están empezando a entender que esta “revolución” era un engaño desde el principio. Muchos de los supuestos “radicales” y “socialistas” mostraron su verdadero pelaje al alentar el apoyo a favor del senador de Vermont, que es de hecho un político del Partido Demócrata. Nosotros no. Dijimos la verdad en el número 1 del Bridge City Militant, a saber, que “quienes apoyan a Sanders ciertamente son bobalicones del partido predilecto de Wall Street: ‘energizando’ a las ‘bases’ –los trabajadores, la gente pobre, las minorías raciales oprimidas y las mujeres – para que voten a favor del partido de sus opresores que supuestamente representa un ‘mal menor’. Es pura estafa”. No nos dejemos estafar de nuevo.

Ahora que ocurrió lo inevitable, muchos partidarios de Sanders están abandonando a los demócratas para votar a favor de la fórmula del Partido Verde compuesta por Jill Stein y Ajamu Baraka. Sin embargo, el Partido Verde es un partido capitalista tanto como lo son los partidos Demócrata y Republicano. Y la línea de clase es fundamental. Aunque algunos supuestos “radicales” llaman a “romper con el sistema bipartidista”, o promueven un vago “partido del 99%” (que incluiría a buena parte de los patrones y a sus matones a sueldo, los policías), lo que importa no es número de partidos que contiendan, sino cuál es la clase que representan. Que no acepten ningún sustituto: lo que necesitamos es un partido para los trabajadores.

La plataforma del Partido Verde es un revoltijo de ilusiones liberales, evidentemente preparado bajo la influencia de cristales sanadores y vapores homeopáticos. Fundamentalmente, lo que hace es consagrar el derecho a la propiedad privada capitalista. Una vez que se acepta como base el sistema capitalista, las diversas propuestas de reforma en la plataforma del Partido Verde, algunas de las cuales se podría apoyar en lo abstracto, no son más que pura palabrería hueca.

Pero la plataforma verde tampoco es un simple conjunto de buenas ideas equivocadas. Propone un futuro de guerras imperialistas para EE.UU. siempre y cuando estas guerras sean autorizadas por las Naciones Unidas. ¿La ONU? ¿Esa covacha de ladrones que actualmente provee una hoja de parra a la ocupación de Haití y que nació en la genocida guerra dirigida por EE.UU. en contra de Corea? El partido Verde está, desde luego, a favor de la “paz”. Dice que hay que reducir el presupuesto militar norteamericano a la mitad: eso representaría un presupuesto militar anual de 350 mil millones de dólares (¡!). Bajo estas condiciones, muchos generales asesinos del Pentágono encontrarían buen cobijo en el Partido Verde. Los trabajadores con conciencia de clase, en cambio, nos oponemos a “nuestro propio” gobierno en sus guerras, intentando movilizar el poder proletario aquí y más allá de las fronteras nacionales.

El hecho de que los patrones no necesiten de los servicios del Partido Verde no lo hace menos capitalista, ni lo convierte en un aliado de la clase obrera. Se trata de un refugio para demócratas sin techo. Pero la clase obrera, la vasta mayoría de la sociedad norteamericana y la clase cuyo trabajo produce toda la riqueza del mundo, no necesita un campamento político para los desamparados. Lo que necesitamos es nuestro propio instrumento político, uno que movilice y coordine el poder que tenemos como clase.

¿Qué debería hacer un partido obrero?

Un partido obrero de lucha clasista encabezaría la lucha en las líneas de piquete y en la calle: para paralizar las ciudades en protesta contra la epidemia de asesinatos policiacos racistas. Organizaría acciones como la ejemplificada por el Local 10 del ILWU en Oakland el Primero de Mayo de 2015 en contra de los racistas ataques de la policía.

Para hacer jirones las leyes antisindicales como la Taft-Hartley y promover la sindicalización en las industrias no organizadas, montando masivos piquetes de huelga que los esquiroles no se atrevan a cruzar. Para desmantelar los campos de concentración en los que están encerrados miles de nuestros compañeros y compañeras inmigrantes, detener las redadas del ICE y exigir plenos derechos de ciudadanía para todos los inmigrantes.

¿Cuántos movimientos contra la guerra ha habido? Es preciso liberar a nuestras hermanas y hermanos de clase en todo el mundo de la pesadilla de la guerra imperialista: hay que hacer huelga contra la guerra, boicot sindical a embarcar y desembarcar cargamentos bélicos. Esta lucha no puede parar y no podrá triunfar hasta que la clase obrera esté en el lugar que le corresponde, como dirigente de este país. Eso es a lo que nosotros del CSWP nos referimos con lucha clasista.

Claramente, nuestra perspectiva es hoy por hoy la de una pequeñísima minoría en el movimiento obrero. Sin duda, la mayor parte de los trabajadores sigue teniendo ilusiones en la “democracia” de los patrones y tiene la esperanza de reformarla para hacerla más justa para las personas que se encuentran en la base de la sociedad. Los actuales dirigentes de los sindicatos han hecho sus carreras sobre la base de la traición a los trabajadores y ofreciendo sus servicios para entregarnos como víctimas-votantes a los partidos patronales. La lucha por un verdadero partido obrero habrá de librarse en contra de los burócratas vendidos que dirigen hoy en día a los sindicatos.

En la actualidad, para muchos las palabras “política” y “partidos” se refieren al cínico juego electorero en busca de puestos, todo dentro de los márgenes de lo que resulta aceptable a la democracia del dólar de los patrones. La mayor parte de los países de Europa y de muchas otras partes del mundo, desde Brasil hasta la India, han tenido experiencias añejas con partidos “obreros”, “laboristas”, “socialistas” o “comunistas” que son importantes socios en la administración de los gobiernos patronales. En este país, ha habido una serie de intentos que no maduraron de construir “partidos laboristas” sobre la base de un programa diseñado para no hacer daño a los demócratas y burócratas sindicales. En Oregon y en algunos ostros estados existe el “Working Families Party” [Partido de las Familias Trabajadoras], que no es en lo absoluto un partido, sino un cínico fraude cometido en contra de la membresía sindical por parte de los jefazos. Su candidato a la presidencia es… Hillary Clinton. ¡Vaya broma!

Pero como señaló Karl Marx hace un siglo y medio, “toda lucha de clases es una lucha política”. En esta época de capitalismo decadente, toda lucha para defender los intereses más elementales de los trabajadores choca contra los límites de la propiedad privada. Lo que se necesita es un partido obrero que esté listo y dispuesto a llevar la lucha hasta su conclusión necesaria.

El hielo comienza a resquebrajarse. Mucha gente puede ver lo escrito en la pared. Nosotros del CSWP queremos llevar el mensaje a los trabajadores de todo el país de que necesitamos luchar por la independencia política. Y aunque los primeros pasos puedan ser parciales, no dejaremos de insistir en que es preciso formar el único tipo de partido que realmente puede luchar en defensa de los intereses de la clase obrera y los oprimidos hasta el final: un partido con un programa de lucha clasista que luche por un gobierno obrero. Esta lucha requiere un núcleo duro de militantes clasistas arraigados en las organizaciones obreras y entregados a la lucha por este programa. El CSWP busca construir ese núcleo. ¡Súmate a nosotros!

¡Ningún apoyo a los demócratas, republicanos ni a ningún partido patronal!

Resolución aprobada unánimemente por el Local 10 del IUPAT en su asamblea del 17 de agosto de 2016. Disponible aquí en inglés.

Considerando que los patrones tienen dos partidos que representan a su clase mientras los millones de trabajadores no tienen ninguno, y

Considerando que el presidente demócrata Barack Obama despachó a la Guardia Costera para proteger a los esquiroles en contra del Sindicato de Estibadores y Almacenistas (ILWU, por sus siglas en inglés) durante el lockout (paro patronal) de 2013-2014 de los trabajadores portuarios del Noroeste del Pacífico, y

Considerando que la gobernadora demócrata Kate Brown se opuso al –y socavó– movimiento por un salario mínimo de 15 dólares por hora en el estado de Oregon, y

Considerando que en 2014 los demócratas se unieron a los republicanos en el Congreso de la Unión para aprobar una desastrosa “reforma” del sistema de pensiones, lo que permitió a los patrones evadir sus obligaciones y estafar a nuestros jubilados, y

Considerando que los dos mandatos del demócrata Barack Obama han sido ocho años de guerras sin fin en el Medio Oriente, África del Norte y Asia, resultando en indecibles sufrimientos humanos, millones de refugiados y ataques contra nuestros derechos democráticos en este país, y

Considerando que la administración del Partido Demócrata ha deportado unos 5 millones de inmigrantes, lo que constituye un récord, y

Considerando que en todo el país, desde Oakland hasta Baltimore, la policía a órdenes de alcaldes demócratas asesina con regularidad a hombres y mujeres negras con impunidad, y

Considerando que la elección presidencial de 2016 nos ofrece “elegir” entre un payaso delirante y racista, por un lado, y un representante de carrera de Wall Street, y

Considerando que el candidato demócrata a la vicepresidencia, el gobernador del estado de Virginia Tim Kaine, apoya las leyes rompesindicatos del “derecho a trabajar” (que prohíbe contratos que estipulan la adhesión sindical de todo el personal representado), y

Considerando que los demócratas y republicanos son, y siempre han sido, partidos rompehuelgas y guerreristas de los patrones, y

Considerando que en tanto el movimiento sindical sigue apoyando uno u otro partido patronal estaríamos condenados a la segura perdición, en virtud de lo arriba expuesto

Resolvemos que el Local 10 de la IUPAT no apoya ni a los demócratas, ni a los republicanos ni a ningún partido o político de los patrones, y

Resolvemos que exhortamos al Sindicato Nacional a repudiar su respaldo a Hillary Clinton para la presidencia, y

Resolvemos que instamos al movimiento obrero a que rompa con el Partido Demócrata y construya un partido obrero de lucha clasista”. ■